Réunissant aujourd’hui 218 membres, le collège cardinalice représente l’ensemble des cardinaux électeurs et non électeurs de l’Eglise catholique. Ils sont désignés par les papes au long de leurs pontificats successifs, et sont chargés d’assister le pontife dans l’exercice de ses fonctions de direction de l’Eglise. Plus hauts fonctionnaires ecclésiastiques après le pape, les cardinaux sont électeurs jusqu’à 80 ans. Passé cet âge, ils ne sont plus en mesure de voter au prochain conclave permettant d’élire le nouveau pape. Le collège cardinalice compte actuellement 120 cardinaux électeurs et 98 cardinaux non électeurs.